Поволонтерив в Европе 5 месяцев, Влад и Полина испытали смешанные чувства. Нет, настоящих минусов, также как и плохого опыта, не было, и воспоминания остались только светлые, но все же есть несколько нюансов и замечаний, которыми хочется поделиться.

Все-таки Европа остается самым популярным направлением для путешественников, а значит, есть высокая вероятность того, что ты, друг-бродяга, окажешься на этой цивилизованной земле в качестве волонтера, и наши советы не будут лишними. Итак, перед твоими глазами все плюсы и минусы волонтерской работы в Европе:

  1. Начнем с хорошего. Волонтерских проектов в Европе — море, и спрос на помощников растет с каждым днем. Мы без труда находили хостов за кратчайшие сроки, и это позволило нам не тратить на хостелы ни копейки. Работа есть разная, но по большей части это эко-фермы, обучение языкам и забота о детях. Если повезет, то можно найти и очень крутые варианты, типа помощи на частной яхте или ухода за ламами.
  2. Европейские хосты в большинстве случаев очень ответственны. Если тебя позвали к себе, то будь уверен, что твой рабочий график окажется четким, проживание — приличным, а еда — качественной. Плюс ко всему, европейцы любят чистоту понимания и всегда говорят о том, что им не нравится, а так же просят о взаимной открытости. Если тебя что-либо не устраивает, просто обсуди этот вопрос, не таи злобу, и не трепи себе нервы лишний раз.
  3. Еще один положительный момент: большинство европейских хостов — сами бывалые путешественники, и имеют полное понимание того, что может тебя заинтересовать как исследователя, всячески стараясь устроить твою развлекательную программу. Показать и рассказать про самые крутые маршруты и достопримечательности они считают своей обязанностью, а многие будут готовы помочь добраться в пункт назначения.
  4. Жители западной Европы крайне заморочены на составленном тобой письме-заявке. Это должно быть очень индивидуальное письмо, которое отражает твою личность, а также демонстрирует твою внимательность при прочтении профиля хоста. Нельзя написать один шаблонный текст и разослать его на 20 разных проектов — скорее всего, получишь отказ или игнор. Еще нужно держать в порядке свой личный профиль, выкладывать хорошие фотографии и обновлять информацию о себе. Поверь на слово, твои будущие хосты изучат все со скурпулезной досканальностью.
  5. Экология — это здорово, и прикладывать усилия для сохранения окружающей среды — великое дело, но европейцы просто помешались на всем экологичном! Очень многие семьи, приглашающие к себе волонтеров — вегетерианцы или веганы, а потому всегда уточняй насчет предоставляемой еды. Во Франции мы две недели  питались иерусалимскими артишоками, орехами и яблоками, которые сами же собирали, а хозяева дома радовались, что не нужно ничего покупать в этих «химических супермаркетах». Наше мнение их не интересовало. И таких примеров немало.
  6. За время нашего евротрипа сложилось впечатление, будто англичане живут где угодно, но только не в Англии. Трижды мы попадали к английским хостам, и, например, в Италии, совсем не смогли узнать итальянский менталитет и образ жизни. Зато про британцев знаем все. А потому, если хочешь погрузиться в аутентичную культуру той страны, куда ты собираешься, то обрати внимание на имена хостов, и внимательно прочитай профиль (вообще всегда читай профиль!), выбирая аборигенов.
  7. Во Франции есть риск попасть к плохим хозяевам или вообще в последний момент остаться без работы. Французы не любят работать (не все, конечно), и пользуются системой Help Exchange для того, чтобы найти бесплатные рабочие руки. Плюс ко всему, из-за своей безалаберности они не воспринимают волонтерскую работу как что-то серьезное и обязывающее, и за пару дней до твоего приезда, даже после того, как вы обо всем договорились, могут дать отказ. И ничего не докажешь, можно только отзыв гневный оставить.
  8. На юге Европы (Испания, Италия, Греция) чаще всего требуются люди, которые смогут обучить английскому языку, и, желательно, чтобы это были носители языка. Но если ты уверен в своих языковых способностях — смело предлагай свою помощь! Вообще, как нам кажется, в этих странах сумасшедший туристический наплыв, и если есть возможность провести бесплатно пару недель на берегу моря — за нее стоит хвататься.
  9. В европейских домах нет центрального отопления, а электричество и дрова стоят немало денег, и хосты стараются экономить на них. Так что будь готов мерзнуть. Кстати, все они будут смеяться и говорить, что для русских это вообще жара, и сложно объяснить им, что в наших домах и квартирах зимой обычно +24 градуса, и привычные для них +14 для нас как ледяной ад.
    Самые душевные хосты — на Балканах. Серьезно, именно там можно почувствовать себя членом семьи, и при желании остаться хоть на год.

Пожалуй, на этом можно остановиться. Нам понравилась Европа, но не понравилось быть в ней. А вообще, мы советуем свой первый волонтерский опыт начать именно с нее.